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Publicado en 16.03.2021

Para muchos, es difícil imaginar la vida sin Instagram. Al fin y al cabo, el mundo se divide actualmente entre las personas que son activas en Instagram y las que te pueden explicar por qué no tienen una cuenta. Esto significa que incluso las personas que no usan Instagram saben lo que es. Por ello, es aún más sorprendente que casi nadie sepa cómo Instagram llegó a convertirse en una potencia mundial. ¿O acaso sabías que Instagram se creó en su día para los aficionados al whisky?

Cómo se fundó Instagram

Instagram fue creado y lanzado en 2010 por Mike Krieger y Kevin Systrom. Sin embargo, lo que poca gente sabe es que la aplicación original no se llamaba Instagram, ni era necesaria para los fines que hoy conocemos y amamos. En cambio, Kevin Systrom desarrolló el código de una aplicación llamada "Burbn". Como amante del whisky y, en concreto, del bourbon, quería disponer de una plataforma en la que se introdujeran los mejores lugares para disfrutar de estas bebidas juntos. Adornado con unas cuantas fotos apropiadas, los aficionados al whisky podrían así establecer una red local. Systrom había aprendido a codificar en su tiempo libre y la aplicación no era inicialmente más que un pequeño truco. Pero después de un tiempo, sentí que podía convertirse en algo más. Sin embargo, Systrom no era un experto en negocios nato o, digamos, un prodigio de la codificación. Simplemente tuvo una buena idea en el momento adecuado. En un bar, en un evento de networking, conoció a unos inversores que se entusiasmaron enseguida con su prototipo de aplicación. Dejó su trabajo y en dos semanas había conseguido unos 500.000 dólares de capital inicial para su proyecto a través de inversores. Inmediatamente, Systrom aprovechó esta oportunidad para colaborar con su antiguo compañero de universidad: Mike Krieger. Ya le había hablado de la idea de Burbn unos años antes. En aquel momento, había bastantes proyectos de aplicaciones fotográficas similares: tras el éxito de YouTube y Facebook, todo el mundo buscaba la próxima gran novedad. Systrom y Krieger tomaron la decisión correcta, centrándose no en los trucos sino en publicar y compartir fotos. Al fin y al cabo, el centenar de usuarios de la app "Burbn" (casi todos amigos y conocidos de Systrom) dijeron que lo que más les gustaba era compartir fotos. El nuevo objetivo del proyecto también incluía un nuevo nombre: Instagram, un neologismo formado por "Instantcamera" y "Telegram". En octubre de 2010, la aplicación se puso a disposición del público. En diciembre de 2010, más de un millón de personas utilizaban la aplicación. Ha nacido Instagram.

El rápido ascenso de Instagram al estrellato de la industria

25 millones de dólares: eso es lo que valía Instagram después de sólo unos meses en 2011. El bombo y platillo no iba a tener fin. Twitter intentó comprar la plataforma por unos 500 millones de dólares. Los fundadores se negaron y fueron recompensados: en abril de 2012, Facebook compró la aplicación por 1.000 millones de dólares y, al mismo tiempo, garantizó que la empresa Instagram seguiría existiendo. La cifra de 1.000 millones sigue siendo relevante hoy en día: Porque en 2020, esa es la cantidad de gente que usaba la aplicación. De ellos, 21 millones sólo en Alemania. La mitad de los usuarios, es decir, más de 500 millones de personas, ven o publican ellos mismos historias cada día. Y ya que hablamos de números: El valor de Instagram se estima ahora en 100.000 millones de dólares.

Los Warriors y Systrom: ¿Qué les ha pasado?

Kevin Systrom y Mike Krieger, por su parte, ya no forman parte de Instagram. Bueno, ya no forman parte de la empresa, pero por supuesto siguen presentes con una cuenta. Aparte de eso, se han mantenido en gran medida fuera del ojo público. Pero como ambos son todavía bastante jóvenes -Systrom nació en 1983 y Krieger en 1986- podemos esperar que algún día se les ocurra una idea por su cuenta o incluso juntos. Krieger, por ejemplo, desarrolló una aplicación en 2020 que ayudó a seguir la propagación del COVID. Por último, dos citas que describen bastante bien lo humildes que fueron los inicios de Instagram. Kevin Systrom cuando le preguntaron si se describiría a sí mismo como exitoso (2011): "Un éxito para mí fue cuando mis padres empezaron a usar la app". Mike Krieger compartió una anécdota de los primeros meses de Instagram en una entrevista: "Una vez me desperté y recibí un correo electrónico que decía que el sitio no funcionaba, y me pregunté quién se había encargado de ello. Shane, ¿te encargaste de eso? Kev, ¿te encargaste de ello? No. Y al final, en el terminal, te conectas y ves qué fue lo último que escribiste. Al parecer, a las 3:30 de la mañana, completamente borracho, había conseguido resucitar Instagram. Eso es lo que nos costaba en ese momento".

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